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Cómo deshacerse de los piojos de forma natural (Consejos de un experto en piojos)

Muchas personas experimentan pánico al darse cuenta de que su hijo tiene la cabeza llena de piojos, aunque el hecho de tenerlos no se asocia en absoluto con una mala higiene. Antes de que se asuste al ver que su hijo se pica el cuero cabelludo vigorosamente con ambas manos, lea esta guía para combatir los piojos de manera eficaz.

¿Qué son exactamente los piojos?

Los piojos son pequeños parásitos sin alas que se dan un festín con cantidades minúsculas de sangre para sobrevivir. Como no pueden volar o incluso caminar por el suelo, estos insectos sólo pueden vivir de un huésped durante 24 a 48 horas. Como su nombre en latín pediculus humanus capitis sugiere, los piojos se alimentan únicamente del cuero cabelludo de los humanos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que entre seis y 12 millones de niños en edad de escuela primaria contraen piojos cada año en los Estados Unidos, principalmente a través del contacto directo con un niño infectado que tiene piojos o sus huevos, llamados liendres.

Con menos frecuencia, los piojos se transmiten a través de pertenencias compartidas como sombreros, peines, cepillos, bufandas y ropa de cama. «La buena noticia es que los piojos no son peligrosos y no transmiten enfermedades», dice el Dr. Mike Patrick, médico de medicina de emergencia y pediatra general del Nationwide Children’s Hospital y anfitrión de PediaCast. «Tampoco son un signo de ‘estar sucio’. Cualquier persona con cabello puede infestarse al entrar en contacto con piojos o liendres vivas, y puede suceder en cualquier lugar, incluyendo la parte trasera de los asientos de los teatros y aviones».

Remedios Naturales para eliminar los piojos o liendres

1.Probar con el pelo húmedo

El peinado húmedo es una forma tradicional de quitar los piojos del cabello. Según la fuente de confianza del British Medical Journal, el método tiene beneficios como hacer que los piojos sean más visibles, distinguirlos de la caspa y ser asequible.

El peinado húmedo consiste en rociar con acondicionador las hebras de cabello húmedas, utilizar un peine de dientes finos y, en algunos casos, una lupa para examinar claramente cada hebra de cabello y eliminar los piojos individualmente.

Aunque el método de peinado húmedo puede ser eficaz, también lleva mucho tiempo y requiere algo de paciencia para completarlo. Si lo intenta, deje tiempo suficiente y considere de antemano algunas opciones de entretenimiento para su hijo.

2. Tratar los piojos con aceites esenciales

Se ha demostrado que varios aceites esenciales son eficaces – junto con el peinado – para eliminar los piojos.

Los aceites esenciales nunca se ingieren. De hecho, algunos son tóxicos. Antes de usar cualquier aceite esencial, siempre dilúyalos con un aceite vehicular y ponga una pequeña gota de la mezcla diluida en el dorso de la mano de su hijo. Si no hay reacción, el aceite esencial debe ser seguro de usar.

No hay suficientes investigaciones para asegurar que los aceites esenciales son seguros para los niños.

Aunque es bastante raro, algunos niños tienen reacciones alérgicas a estos aceites, normalmente al aceite del árbol del té. Si su hijo es alérgico a uno de ellos, pase al siguiente aceite de la lista. Los aceites que han demostrado ser eficaces son:

aceite del árbol del té
aceite de lavanda
aceite de neem
aceite de clavo
aceite de eucalipto
aceite de anís
aceite de hoja de canela
aceite de tomillo rojo
aceite de menta
aceite de nuez moscada

Mezcla 6 centilitros de aceite de oliva con 15 o 20 gotas de aceite esencial. Aplique esta mezcla en el cuero cabelludo usando bolas de algodón. Déjelo en el cuero cabelludo y el cabello durante la noche, al menos 12 horas. Peinar y lavar con champú, enjuagar y repetir.

Una alternativa es mezclar las 15 o 20 gotas de aceite esencial en 12 centilitros de alcohol para frotar. Ponga la mezcla en una botella de spray y sature el cabello con ella. De nuevo, déjelo por lo menos 12 horas. Una vez que los piojos hayan sido eliminados, el alcohol en aerosol puede ser usado como tratamiento preventivo.

Recuerde – peinar el cabello es absolutamente esencial para eliminar los piojos y sus huevos.
Limpie alrededor de la casa

Si usted o su hijo tiene piojos, puede estar tentado de hacer una limpieza a fondo en la casa, pero puede estar seguro de que una descontaminación completa de la casa a menudo no es necesaria con los piojos.

Los piojos no vivirán lejos del cuero cabelludo y las liendres no suelen eclosionar a temperatura ambiente. Así que guarda esa limpieza profunda alrededor de la casa para otro momento.

Pero tal vez quiera limpiar o lavar cualquier cosa que haya estado en contacto cercano con la persona que tiene piojos, como sombreros, fundas de almohada, cepillos o peines. Ponga sus queridos peluches y otros artículos no lavables en una bolsa de plástico.

Lave cualquier artículo infestado de piojos en agua caliente que esté a por lo menos 130°F (54°C), póngalo en una secadora caliente durante 15 minutos o más, o coloque el artículo en una bolsa plástica hermética y déjelo durante dos semanas para matar los piojos y cualquier liendre.

También puede aspirar los suelos y muebles donde los piojos pueden haber caído.

3. Ahogar los piojos

Estos son algunos de los tratamientos naturales «sofocantes» o «asfixiantes» que funcionan bien de manera fiable. Funcionan mejor si se siguen las instrucciones.

Es importante señalar que algunos expertos creen que es el peinado el que hace el trabajo – los tratamientos «asfixiantes» sólo aturden a los piojos y los hacen más lentos y fáciles de atrapar en el peine.

Para usar esta técnica, primero cubra el cabello con aceite de oliva o de almendra. (La vaselina y la mayonesa no son recomendables – son innecesariamente sucios, y ambos pueden ser difíciles de lavar). Algunas personas sugieren cubrir el peine en lugar del cabello – volver a aplicar el aceite según sea necesario. Puede que tengas que probar ambos métodos para ver cuál funciona mejor para ti.

Separe el cabello en pequeñas secciones mientras trabaja, y use una pinza de pelo para apartarlos. Hazlo bajo una buena luz para que puedas ver lo que estás haciendo. Enjuaga el peine a menudo con agua caliente.

Una vez que haya peinado completamente el cabello de su hijo, lávelo con su champú habitual, enjuague y repita. Luego séquele el pelo.

Asegúrese de lavar todas las toallas que usó y de limpiar el peine para piojos. Remoje el peine en una solución de lejía al 10% o en una solución de lisol al 2% durante 30 minutos, y luego enjuague muy bien. Como alternativa, puede remojar el peine en vinagre durante 30 minutos o hervirlo en agua durante 10 minutos.

Siga este procedimiento todos los días durante una semana. Luego, durante las próximas dos semanas, revise peinando cada noche para asegurarse de que los piojos han desaparecido.

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de deshacerse de los piojos de forma natural?

El enemigo número uno de los piojos y liendres es el peine, de la variedad de dientes extremadamente finos – tratar con éxito los piojos sin un peine es casi imposible. Las investigaciones han demostrado que los peines para piojos de dientes finos tienden a ser más efectivos en el tratamiento de los piojos que los pediculicidas.

En primer lugar, un peine para piojos de buena calidad es la forma más fácil de confirmar un diagnóstico. Un estudio de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) concluyó que «el diagnóstico de la infestación de piojos usando un peine para piojos es cuatro veces más eficiente que el examen visual directo y dos veces más rápido». Así que, tanto si su hijo tiene piojos como si no, asegúrese de tener uno en su botiquín.

Tratar los piojos con un peine es un proceso arduo, pero muy eficaz si se hace correctamente. Humedezca el cabello con un acondicionador blanco y espeso mezclado con bicarbonato de sodio, separe el cabello en secciones y use el peine para piojos para sacar las liendres y los piojos, comenzando lo más cerca posible del cuero cabelludo. Limpie el acondicionador con un trapo o una toalla de papel después de cada pasada.

El peinado húmedo, dice Rosen, atrapa piojos vivos y también «elimina cada huevo de cualquier nuevo crecimiento de cabello». Este proceso debe realizarse día por medio durante dos semanas hasta que deje de ver piojos vivos.

«Otra opción es electrocutar los piojos vivos con un peine eléctrico para piojos», dice el Dr. Patrick. «Este dispositivo hace doble trabajo al remover las liendres, aunque es un trabajo tedioso.»

Y aunque el peinado es un trabajo tedioso, es importante seguir con él.

«El mayor error que veo en la erradicación de los piojos es no peinarse lo suficiente y no volver a aplicar en la marca de los nueve días», dice Sara Kopple, M.D., pediatra del Westmed Medical Group. «El peinado es laborioso, especialmente para el cabello grueso o largo, pero es fundamental para una erradicación exitosa».

De hecho, cuando la Dra. Kopple está preocupada de que su hija haya entrado en contacto con piojos a través de algo como un casco público, tuvo una rutina preventiva: Empapa el cabello de su hija en Cetaphil, lo deja por unos diez minutos, lo peina, lo seca y luego lo lava como de costumbre en la mañana. Si las circunstancias hacen que los peinados en casa y en medio de la infección sean imposibles por cualquier razón, busque servicios profesionales de recolección de liendres – pueden ser caros, pero hacen el trabajo.

¿Por qué es tan difícil deshacerse de los piojos?

Puede ser marrón claro o gris, mide dos o tres milímetros de largo y tiene una vida útil de unos 30 días. Una hembra adulta puede poner un promedio de seis huevos por día (hasta diez) y lo hace lo más cerca posible del cuero cabelludo para promover la supervivencia, asegurando los huevos al tallo del cabello con una sustancia similar al pegamento.

Las liendres son del tamaño de la cabeza de un alfiler, y aparecen blanquecinas o amarillas. Un huevo tarda aproximadamente de ocho a nueve días en eclosionar, por lo que deshacerse de los piojos es raramente una solución rápida. Una liendre se convierte en una ninfa, un piojo inmaduro, y mientras haya un suministro de sangre, se convierte en un adulto en nueve a 12 días.

«Para deshacerse de una infestación, hay que eliminar completamente tanto los organismos como los huevos que ponen», dice el Dr. Patrick. «De lo contrario, los piojos vivos restantes pondrán más huevos, y los huevos eclosionarán para producir más piojos vivos.»

Una vez confirmado el diagnóstico de piojos, tanto la AAP como los CDC recomiendan que los padres sigan un protocolo de tratamiento que consiste en un pediculicida de venta libre (medicamento para eliminar los piojos).

Aunque su sitio web enumera una serie de opciones principalmente de origen químico, los tratamientos (champús y acondicionadores) que contienen un 1% de insecticidas de origen vegetal llamados piretrinas o las versiones sintéticas, conocidas como piretroides, son la primera opción de la AAP y los CDC. Siempre que se sigan las instrucciones al pie de la letra, estas opciones de tratamiento son en gran medida eficaces para erradicar los piojos y se consideran seguras.

Una de las razones por las que los piojos son un dolor de cabeza tan grande para erradicarlos es que son difíciles de ver, y mucho menos de identificar. Se arrastran tan rápido y se esconden tan rápidamente de la luz, que puede ser difícil de detectar incluso cuando sabes que están ahí. Además, cuando los cuidadores detectan algo, a menudo no están seguros de lo que están mirando.

De hecho, los investigadores descubrieron que las enfermeras de las escuelas, los maestros y los padres habitualmente diagnostican y tratan mal a los piojos cuando ven pelusa, caspa o residuos de productos para el cabello. «Las liendres están pegadas a la base del tallo del cabello, así que si las liendres sospechosas son fáciles de quitar, es probable que no sean liendres», dice el Dr. Patrick. Así que sobre todo, la Academia Americana de Pediatras (AAP) insta encarecidamente a los padres a que encuentren un piojo vivo incluso en medio de un fuerte rascado de la cabeza antes de tratarlo por piojos.

¿Alguna vez has notado cómo la maternidad tiene una forma de hacerte sentir culpable por cosas aleatorias, como ir al baño tú sola? Bueno, aquí hay una cosa que no deberías añadir a tu lista: los piojos.

Si su hijo pequeño lo recibe, no es porque estuviera sucio, aunque probablemente sea algo bueno si lo está a veces. Los piojos prosperan en el cabello limpio, sucio, azul e incluso en el cabello de la barba. Si eres como yo, recuerdas que te rociaron con un champú asqueroso parecido al alquitrán después de que una ola de piojos golpeó tu escuela primaria local. Incluso para las mamás naturales entre nosotros, es fácil pensar que este podría ser el momento de sacar las armas grandes.

¿Quién quiere luchar contra esto durante semanas, verdad? Sin embargo, antes de hacer espuma, esto es lo que necesita saber: Los tratamientos convencionales contra los piojos son peores de lo que pensábamos Las opciones de venta libre como Nix, Rid, A-200 y Pronto y las variedades de prescripción como Ovide o Kwell contienen neurotoxinas que matan a los piojos atacando el sistema nervioso central. La permetrina y el piretro, que se encuentran en las opciones de venta libre, son neurotoxinas que se han relacionado con «efectos secundarios como dolor de cabeza, zumbido en los oídos, náuseas, hormigueo en los dedos de las manos y los pies, problemas respiratorios y otros problemas del sistema nervioso».

Los niños son particularmente vulnerables a los efectos de los pesticidas, especialmente aquellos con antecedentes de alergias o asma. Las opciones de prescripción usan pesticidas más fuertes. Por ejemplo, el lindano, que se encuentra en Kwell, está relacionado con las convulsiones, la dificultad para hablar, la confusión mental y los temblores.

De hecho, el «uso farmacéutico del lindano ya está prohibido en al menos 52 países de todo el mundo. La Academia Americana de Pediatría recomienda no usar lindano, citando la toxicidad para el sistema nervioso central y los casos de convulsiones en niños, así como su baja eficacia». «Cada vez más plaguicidas como el lindano, incluso en cantidades muy pequeñas, están relacionados con una amplia gama de impactos adversos en la salud de los niños», dijo Mark Miller, MD, MPH, director de la Unidad de Salud Ambiental Pediátrica de la UCSF. «Las opciones para el control de piojos y sarna no deberían incluir este pesticida neurotóxico.»

Además, ni siquiera funcionan. Verás, los piojos son excelentes en estos días. Y por súper no me refiero a impresionante, me refiero a resistente a los productos basados en pesticidas. Según un estudio publicado en el Journal of Medical Entomology, el 99,6% de los piojos encontrados en el momento del estudio eran «super piojos». Al igual que las superbacterias bacterianas, no se ven afectadas por los métodos de tratamiento convencionales. Si te estás rascando la cabeza sobre qué hacer en su lugar, tengo algunas sugerencias. Pásate por tu herbolarío y encuentra tu producto.

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