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Herbolario

Té de Ceylan

Tes de Ceylan

Historia del Te de Ceylán

La historia del té de Ceilán comienza hace más de doscientos años, cuando el país que ahora se conoce como Sri Lanka, todavía era una colonia británica. El café era el cultivo dominante en la isla, y los intrépidos hombres británicos viajaban a través de los océanos para comenzar una nueva vida en las plantaciones de café.

Sin embargo, el café no estaba destinado a triunfar en Ceilán. Hacia el final de la década de 1860, las plantaciones de café fueron atacadas por Hemileia Vostatrix, roya del café, mejor conocida como enfermedad de la hoja del café o “tizón del café”. Cuando la cosecha de café murió, los plantadores cambiaron a la producción y el cultivo del té.

La plantación experimental de té ya había comenzado en 1839 en los jardines botánicos de Peradeniya, cerca de la ciudad real de Kandy. Estas plantas habían llegado de Assam y Calcuta a través de East India Company. El cultivo comercial de té comenzó en
Ceilán en 1867. Reflexionando sobre la audaz iniciativa, Sir Arthur Conan Doyle declaró que
“… los campos de té de Ceilán son un verdadero monumento al valor como lo es el león en Waterloo”.

James Taylor, un escocés, jugó un papel importante en el desarrollo del té de Ceilán.
Taylor, perfeccionista por naturaleza, experimentó con el cultivo del té y la manipulación de las hojas para obtener el mejor sabor posible de las hojas de té. Los métodos de Taylor fueron emulados por otros plantadores y pronto, el té de Ceilán fue recibido favorablemente por los compradores en Londres, lo que demuestra que el té podría ser una cosecha de plantación rentable.

En 1872, el primer té oficial de Ceilán fue enviado a Inglaterra y contenía dos paquetes de 23 libras. El primer envío registrado, sin embargo, fue enviado a Inglaterra en 1877 a bordo del barco El Duque de Argyll.

Para la década de 1880, casi todas las plantaciones de café en Ceilán se habían convertido en té. Los plantadores británicos consultaron a sus homólogos de East India Company y Assam Company en India para obtener orientación sobre el cultivo de cultivos. Las tiendas de café se convirtieron rápidamente en fábricas de té para satisfacer la demanda de té. A medida que avanzaba la producción de té en Ceilán, se construyeron nuevas fábricas y se introdujo un elemento de mecanización. La maquinaria para las fábricas fue traída desde Inglaterra. Alguaciles de Gainsborough – Lancashire, Tangyes Machine Company of Birmingham,

A medida que el té de Ceilán ganó popularidad en todo el mundo, surgió la necesidad de mediar y monitorear la venta de té. Se estableció un sistema de subastas y el 30 de julio de 1883 se llevó a cabo la primera venta pública de té. La Cámara de Comercio de Ceilán asumió la responsabilidad de las subastas, y en 1894 se formó la Asociación de Comerciantes de Té de Ceilán.

¿Cómo se Cultiva el Té?

Los arbustos de té en las laderas son una parte familiar del paisaje de Sri Lanka. Más de 221,000 hectáreas o aproximadamente el 4% de la superficie terrestre del país está cubierta de té. Crecen mejor en altitudes elevadas de más de 2100 m, estas plantas requieren una precipitación anual de más de 100-125 cm.

El té se cultiva en Sri Lanka utilizando el método de ‘plantación de contornos’, en el que los arbustos de té se plantan en líneas, que siguen los contornos de la tierra. Las plantas de té jóvenes con frecuencia se recortan a 10-15 cm del suelo para estimular el crecimiento lateral. Las plantas se podan regularmente para evitar que se conviertan en árboles, y los arbustos resultantes tienen una superficie plana y alrededor de 1 m de altura. Los métodos de poda varían dentro del país, pero el procedimiento es siempre una operación hábil, realizada con un cuchillo afilado y de forma especial, ya que el arbusto de té no debe dañarse durante el proceso.

Alimentar los arbustos de té y tratar el suelo en el que crecen son una parte integral del cultivo del té. La aplicación regular de fertilizante asegura un crecimiento saludable de las hojas.

Laderas donde se Cultiva el Té de Ceylan

Para la fabricación comercial, se utilizan el crecimiento de hojas o enrasado en las ramas laterales y los tallos del arbusto. Generalmente se arrancan dos hojas y un capullo, una operación hábil realizada en Sri Lanka por mujeres. Con el paso de los años, las trabajadoras han adquirido la capacidad de arrancar rápidamente las hojas, que luego se transfieren a canastas que llevan en sus espaldas. Un arrancador de té generalmente apunta a un objetivo diario de 15 a 20 kg de hojas de té. Luego, el té desplumado se pesa y se transporta a la fábrica de té cercana con el menor retraso posible.

Fabricación del Té de Ceylán

Las fábricas de té que se encuentran en la mayoría de las plantaciones de té desempeñan un papel vital en el valor final del té fabricado. Independientemente de cuán cuidadosamente se haya cultivado y arrancado la hoja, si los procesos en la fábrica no se llevan a cabo correctamente, el resultado final será de mala calidad.

Una fábrica de té es un edificio de varios pisos, casi siempre ubicado en las plantaciones de té para garantizar que el tiempo entre la extracción y el procesamiento del té se mantenga al mínimo. Una vez que las hojas de té llegan a la fábrica, se distribuyen por los pisos superiores del edificio en un canal, un proceso conocido como marchitamiento.Withering elimina todo el exceso de humedad en la hoja para hacerla flexible.

Una vez que las hojas de té se han marchitado, se enrollan, se retuercen y se rompen. Esto actúa como un catalizador para que las enzimas en las hojas reaccionen; esta reacción química ocurre cuando la hoja entra en contacto con el aire, lo cual es necesario para la producción de té negro. Las hojas se enrollan en mesas circulares, que están equipadas con listones de latón o madera. La hoja se alimenta desde arriba a través de un cilindro abierto y, a medida que este cilindro gira, la cantidad de presión aplicada a la hoja contra la superficie de la mesa se ajusta.

Las partículas de la hoja se recolectan después del enrollamiento y se extienden sobre una mesa donde comienzan a fermentarse cuando se exponen al aire caliente. El tiempo de fermentación es dictado por el patrón de clima prevaleciente. Esto provoca los cambios necesarios para hacer que el licor de té sea agradable. A medida que este proceso químico de oxidación tiene lugar, el color de la hoja cambia de verde a brillante y cobrizo.

La hoja fermentada se coloca luego en una cámara de cocción donde el aire caliente evita que se produzca una reacción química adicional. La temperatura a la que se ha disparado el té determinará las cualidades de mantenimiento del té. Una vez que se completa el proceso de cocción, las hojas emergen duras y negras, y están listas para la clasificación.

La calificación determina el valor del producto final. Las partículas de té se separan en diferentes formas y tamaños al tamizarlas a través de una serie de mallas progresivamente más finas. Los diversos grados de té indican únicamente el tamaño y la apariencia de la hoja y no tienen relación con la calidad. Los tés clasificados finalmente se pesan y se envasan en cajas de té o sacos de papel y se envían a las compañías de intermediación de té.

Preparación del Té

Como Probar el Té, Técnicas y Utensilios.

El té ha hecho una marca distintiva en el comercio mundial; y elaborar una taza de té perfecta se ha convertido en un arte fino.

Hasta principios del siglo XIX, los mayoristas y minoristas comercializaban té sin mezclar. Este método no era práctico para los consumidores ya que la calidad del té variaba con cada envío. Así evolucionó la práctica de vender una mezcla con una fórmula preestablecida para compensar las variaciones estacionales y otras en las características, proporcionando al consumidor la misma taza de té durante todo el año. Esta demanda de un cierto estándar que se mantendrá durante todo el año fue lo que creó una nueva generación de profesionales conocidos como Tea Tasters.

La habilidad distintiva no es totalmente inherente a un catador de té, pero se puede aprender durante un período de tiempo y práctica. Esta habilidad le permite diferenciar las sutilezas de cualquier té en particular. La degustación de té se ha comparado con la degustación de vinos, y comparte algunas similitudes; esta hábil profesión requiere que un individuo tenga una nariz y un paladar delicadamente exigentes, y una buena vista. Los catadores de té experimentados tienen estos sentidos de la vista, el gusto y el olfato desarrollados al más alto nivel posible.

Para probar el té de una manera profesional, se requiere el equipo básico de un catador de té, que son:

– Un juego de degustación de té: incluye un tazón de degustación y una taza de elaboración especializada con tapa.

– Una balanza para medir con precisión exactamente 3 gramos de té.

– Una cucharita de degustación – que es esencialmente una cuchara similar a una cuchara de sopa, pero más profunda para contener más volumen de líquido.

– Una escupidera – para escupir el té que pruebes.

– Un temporizador – para preparar té durante 3 o 4 minutos con precisión.

Es posible probar con o sin leche, aunque se desea una degustación sin leche para un juicio más preciso. Sin embargo, los edulcorantes están estrictamente prohibidos.

¿Comprar Té de Ceylan?

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¿Cómo guardar o almacenar el Té?

El almacenamiento adecuado del té es muy importante para conservar el aroma, el sabor, la calidad y el carácter del té verde o negro. Al observar las siguientes pautas, podrá disfrutar del té que elija hasta las últimas hojas.

Conservacion y Almacenaje del Té

El té siempre debe almacenarse en un recipiente limpio y hermético. Asegúrese de que el recipiente no tenga olores extraños, ya que el té es extremadamente higroscópico y, por lo tanto, absorbe los olores externos. Asegúrese de que el recipiente esté bien cerrado cada vez que se prepare una taza.

Como regla general, no almacene el té junto con ningún otra especie o comestibles o artículos de tocador.

Recuerda siempre usar una cuchara seca.
En el momento de reponer el té, asegúrese de tomar el té restante en el fondo del recipiente y volver a colocarlo encima del caldo fresco.
Tome un soplo de aire corto y poderoso que rociará el té en su boca. El objetivo aquí es rociar el té para que toque la parte posterior de la paleta.
Una vez que el té es rociado en tu boca, lo mueves alrededor de tu boca, aspirando más breves ráfagas de aire, para liberar las características más delicadas inherentes al té.
Una vez que has probado el té, escupes en la escupidera.

Video sobre propiedades del Te Negro de Ceylan

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